Sobre el cáncer de mama y los ganglios linfáticos

Los ganglios linfáticos  axilares (debajo del brazo) pueden aumentar de tamaño o inflamarse cualquier momento, produciendo células blancas en la sangre adicionales para protegerse de una infección. Estas infecciones suelen ser benignas (no cancerosas). Por ejemplo, los ganglios linfáticos pueden hincharse formando un absceso (bolsa cerrada llena de pus) en los nodos. Sin embargo, los ganglios linfáticos también pueden hincharse si contienen células cancerosas.

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Desafortunadamente, no existe una manera perfecta de determinar si un ganglio linfático se inflama porque contiene células cancerosas o si está agrandado debido a otras causas no cancerosas a menos que se realice una biopsia. Sin embargo, puede haber algunas indicaciones de un ganglio linfático inflamado por causas benignas. Por ejemplo, si un ganglio linfático es de menos de un centímetro de diámetro y suave, gomoso y blando, es más probable que esté hinchado debido a una causa benigna, como el afeitado reciente de bajo el brazo, la utilización de un nuevo desodorante, una manicura, o una herida ligera de la piel.

Debido al mayor riesgo de infección de los ganglios linfáticos e inflamación, los cirujanos suelen recomendar que un paciente evite la extracción de sangre, las mediciones de presión arterial, o realizar trabajos manuales sin protección del lado de la cirugía ya que se ha demostrado que estas actividades aumentan las posibilidades de oflymphedema (inflamación crónica) del brazo.

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Muchos médicos creen que en un paciente que ha sido diagnosticado con cáncer de mama, por lo general es aconsejable ser prudente y realizar una biopsia de los ganglios linfáticos agrandados si el este persiste más allá de un mes o dos, ya que puede contener células cancerosas. Es importante que los pacientes y los médicos elaboren un plan con respecto a cuánto tiempo debe persistir un ganglio linfático antes de que deba ser eliminado. En algunos casos, el nodo ampliado puede ser muestreado por una biopsia con aguja guiada por ultrasonido. Sin embargo, puede haber un mayor riesgo de perder células cancerosas si la biopsia con aguja se realiza en lugar de la extirpación quirúrgica de todo el ganglio.

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