¿Puede el sexo oral provocar cáncer?

Algunos tipos de cáncer oral están vinculadas a la infección por el virus del papiloma humano (VPH) en la boca y la garganta. Averigua los posibles riesgos de esta infección desde el sexo oral, y cómo protegerte.

En Inglaterra, alrededor de 5.400 personas son diagnosticadas con cáncer oral en cada año.
Los cánceres orales, también llamados cánceres de cabeza y cuello, incluyen los cánceres de la boca, los labios y la lengua, así como el cáncer de las amígdalas, el esófago, la laringe (caja de la voz), nasofaringe (la zona que conecta la nariz y la garganta) y la glándula tiroides.

¿Qué causa el cáncer oral?

Los expertos han sabido por años que los principales factores de riesgo para el cáncer oral son el alcohol y fumar o mascar tabaco. Pero existe una creciente evidencia de que la infección en la boca por el VPH es una causa importante de cáncer oral.

Alrededor del 25% de los cánceres de la boca y el 35% de garganta están relacionados con el VPH, pero las cifras exactas varían entre los diferentes estudios, posiblemente debido a las diferentes formas del virus, o diferentes niveles de tabaquismo y otros factores de riesgo.

La detección del virus VPH en una muestra de personas que tienen cáncer oral no significa que el VPH cause el cáncer. El virus se convierte en parte del material genético de las células cancerosas, lo que provoca que crezcan.

¿Cómo se contrae el VPH en la boca?

Existen más de 100 tipos de VPH, y alrededor de 15 están asociados con cánceres. Estos 15 son conocidos como los tipos de VPH de alto riesgo.

Los tipos de VPH que se encuentran en la boca son casi en su totalidad de transmisión sexual, por lo que es probable que el sexo oral sea la principal vía de contagio. Los tipos de VPH de alto riesgo también se transmiten a través del sexo vaginal y anal, y están relacionados con:

  • Cáncer de cuello de útero
  • Cáncer vulvar y vaginal
  • Cáncer anal
  • Cáncer de pene
  • Cáncer de laringe
  • Cáncer de amígdalas

Algunos pueden transmitirse a través del contacto de piel a piel y causan verrugas, incluyendo las verrugas genitales. Los tipos de VPH que causan verrugas visibles son de bajo riesgo y no son los mismos tipos que causan cáncer.

La mayoría de las personas sexualmente activas (alrededor del 90%) se han visto expuestos a cualquiera de los tipos de VPH de alto o bajo riesgo a la edad de 25, pero sólo el 2.3% de estas personas desarrollan verrugas genitales visibles. Así que la mayoría de nosotros hemos sido infectados, pero pocos los afectados.

No se sabe cuán común es la infección por VPH en la boca. Un estudio llevado a cabo en 2009-10 llegó a la conclusión de que la prevalencia de la infección oral por VPH en los hombres estadounidenses fue de 10%, y en mujeres 3,6%. Los factores de riesgo de VPH oral, identificado por este estudio fueron:

  • Edad: prevalencia alcanzó su punto máximo en los grupos de edad de 30 a 34 y de 60 a 64 años
  • El número de parejas sexuales: 20% de las personas con más de 20 socios tenía una infección oral por VPH.
  • El número actual de cigarrillos fumados por día.

Hay buena evidencia que sugiere que, para algunos cánceres orales, los factores de riesgo pueden estar relacionados con el comportamiento sexual. Estos factores de riesgo incluyen:

  • Haber tenido sexo oral.
    • Tener sexo oral con cuatro o más personas en su vida
    • Entre los hombres, tener la primera relación sexual a una edad más temprana (menos de 18)

En la actualidad, hay muy poca investigación que haya analizado los posibles riesgos de darle sexo oral a un hombre en comparación con darle sexo oral a una mujer. Pero sí sabemos que el cáncer oro-faríngeo relacionado con el VPH es dos veces más común en hombres que en mujeres, y es más común en los hombres heterosexuales de entre 40 y 50 años (en comparación con las tasas en los hombres homosexuales).

Esto indica que la realización de cunnilingus (sexo oral a una mujer) es más arriesgada que la realización de una felación (sexo oral a un hombre). Esto parece contradictorio, pero la concentración de VPH en la piel húmeda y más delgado de la vulva es mucho mayor que las cantidades de virus desprendido de la piel más gruesa y seca del pene, y esto afecta a lo fácil que es para transmitir el virus. Otras investigaciones indican que el VPH puede estar presente en el semen y se transmite a la eyaculación.

Lo que se sabe con certeza es que otras infecciones se propagan a través del sexo oral, incluyendo el herpes, clamidia, sífilis y la gonorrea, así que tiene sentido protegerse y proteger a su pareja sexual practicando sexo oral más seguro.

¿Cómo funciona el cáncer causado por el VPH?

sexo-oral2-300x288

El VPH directamente no causa el cáncer, pero causa cambios en las células que ha infectado (por ejemplo, en la garganta o cuello del útero), y estas células pueden entonces convertirse en cancerosas.

Muy pocas personas infectadas con el VPH desarrollarán cáncer. En el 90% de los casos, la infección se elimina naturalmente por el cuerpo dentro de dos años. Sin embargo, las personas que fuman tienen muchas menos probabilidades de eliminar el virus de su cuerpo. Esto se debe a que fumar daña las células especiales de protección en la piel llamados células de vigilancia inmune, permitiendo que el virus persista. El cáncer cervical y vulvar es poco frecuente en las mujeres que no fuman, a menos que tengan alguna otra causa de la inmunosupresión (un sistema inmunológico debilitado).

Incluso si los cambios celulares ocurren, puede tomar mucho tiempo – incluso décadas. Los cánceres orales relacionados con el VPH parecen responder mejor al tratamiento que los cánceres orales no relacionada con el VPH.

¿Podría ayudar las vacunas contra el VPH tanto en hombres como mujeres?

Sí. En el Reino Unido, a las adolescentes de 12 y 13 años se le administra rutinariamente la vacuna contra el VPH. Debido a que se sabe que casi todos los cánceres cervicales están relacionados con el VPH y que la vacuna ofrece protección en las mujeres. La vacuna también protege a las mujeres de la del VPH y los cánceres vaginales.

Actualmente no existe una prueba concluyente de que la vacuna proteja contra el cáncer oral, pero se cree probable, ya que el VPH causa el cáncer en la boca y la garganta de la misma manera que causa el cáncer de cuello uterino.

Con el tiempo, y a medida que la vacuna contra el VPH reduce el número de casos de infección por VPH en las mujeres, el VPH será menos frecuente en la población general, por lo tanto, va a afectar a menos hombres, así como un menor número de mujeres. Esto ya ha resultado en Australia, donde los casos de verrugas genitales han caído dramáticamente en las mujeres y hombres heterosexuales menores de 21 años dentro de los cuatro años del inicio de la campaña de vacunación.

Sin embargo, la vacuna dada sólo a las niñas y las mujeres no beneficiará a los hombres que tienen sexo con hombres. A los niños y hombres no se les da de forma rutinaria la vacuna contra el VPH en el Reino Unido debido a que no necesitan ser protegidos contra el cáncer cervical. Nuevas evidencias sobre el impacto de la vacunación contra el VPH en otros tipos de cáncer está siendo revisado por el Comité Conjunto sobre Vacunación e Inmunización.

Si te preocupa el cáncer oral, consulta a tu médico de cabecera. Cuando se establece, el cáncer de boca, tiene síntomas bastante claros, y tu médico de cabecera debe ser capaz de verlos mirando en la boca. Si el cáncer oral se diagnostica a tiempo, es más fácil de tratar, sin embargo, alrededor de la mitad de estos cánceres son diagnosticados cuando la enfermedad ya se ha diseminado dentro del cuello.

Los síntomas del cáncer oral incluyen:

  • Parches rojos en la lengua o en el interior de la boca (o rojo y blanco).
    • Una o más úlceras en la boca que no se curan después de tres semanas.
    • Hinchazón en la boca que dura más de tres semanas.
    • Dolor al tragar.
    • Sensación como si algo se ha quedado atascado en la garganta.

Sexo oral seguro

De acuerdo con la tercera Encuesta Nacional de Actitudes Sexuales y Estilos de vida, realizado en 2010-12, poco más de 75% de los hombres y las mujeres 16 a 44 años de edad tuvo sexo oral heterosexual en el año anterior. Puedes hacer el sexo oral más seguro mediante el uso de un condón en el pene de un hombre, ya que actúa como una barrera entre la boca y el pene. Una presa (un cuadrado de plástico suave muy delgado) a través de los genitales de una mujer puede proteger contra la infección.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *